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Luz verde para PLATO, la misión que buscará otras Tierras habitables

21-06-2017

Esta misión, cuyo objetivo científico principal es la búsqueda y caracterización de sistemas planetarios de estrellas del entorno solar, cuenta con una importante aportación española, en la que el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) y el INTA contribuirán tanto a nivel tecnológico como científico.

El Comité del Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA), reunido en el Centro Europeo de Astronomía Espacial, ESAC, cerca de Madrid, ha aprobado la construcción de la misión PLATO, una vez completados tres años de estudios técnicos tras su selección en febrero de 2014.
La misión PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars, tránsitos planetarios y oscilaciones estelares), será la primera capaz de encontrar y caracterizar planetas parecidos a la Tierra, en torno a estrellas similares a nuestro Sol, y con una duración de sus periodos orbitales cercana al año. Las observaciones que PLATO realizará desde el espacio durante varios años se complementarán con medidas realizadas desde telescopios en la Tierra. Combinando todos los datos será posible conocer el tamaño, la densidad y la edad de los planetas, e incluso se podrá obtener información sobre la posible existencia de atmósferas o la presencia de lunas alrededor de los mismos. 
Para conseguir estos objetivos, PLATO contará con 26 telescopios de pequeño formato, cada uno de ellos con 4 detectores tipo CCD, con un total de 80 millones de píxeles. PLATO observará las mismas estrellas durante largos periodos de tiempo, de hasta 3 años, desde su posición orbital definitiva en el punto conocido como Lagrange L2. 
Esta misión supondrá un importante hito en la participación tecnológica española en misiones espaciales europeas, con importantes aportaciones del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), la Universidad de Granada (UGR), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), en colaboración con varias empresas del sector aeroespacial y con financiación del Plan Estatal de I+D+i. 

Se adjunta la nota de prensa completa con la información al respecto. En la imagen, el diseño actual de uno de los 26 telescopios que compondrán la instrumentación de PLATO (ambas ©Consorcio PLATO–DLR).