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Acto conmemorativo en el Centro Espacial de Canarias

Wed Oct 31 09:51:00 CET 2018
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Con motivo del cincuentenario, la Estación del INTA en Maspalomas (Centro Espacial de Canarias) ha acogido este 24 de octubre un acto conmemorativo del seguimiento en octubre de 1968 de la misión Apolo 7, la primera tripulada dentro del proyecto que acabaría llevando al hombre a la Luna. 

La Estación del INTA en Maspalomas (Centro Espacial de Canarias) ha acogido este 24 de octubre un acto conmemorativo del seguimiento en octubre de 1968 de la misión Apolo 7, la primera tripulada dentro del proyecto que acabaría llevando al hombre a la Luna. Con motivo de dicho cincuentenario (y del reciente del traslado a la sede actual en 1967), se descubrió una placa conmemorativa. En el acto participaron el Director General del INTA, Teniente General José María Salom, el Director del Centro Espacial de Canarias, Coronel Rafael Sahagún, y el directivo de la NASA, Mr. Badri Younes.

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El General Salom, ligado profesionalmente a Gran Canaria por los quince años pasados allí como jefe de la base de Gando y segundo jefe del Mando Aéreo de Canarias, se refirió a la relación de España con el espacio como una historia de éxito y afirmó que la capacidad espacial es un activo estratégico para los Estados, como puso de relieve hace años la Guerra Fría.

Entre los muchos proyectos llevados a cabo en “años de intenso y provechoso trabajo” por el Centro Espacial de Canarias, y junto a la colaboración con la NASA, que ha sido clave en todo este tiempo, el General Salom no quiso olvidar la labor del Programa Cospas Sarsat, que ha salvado miles de vidas desde 1993.

El Coronel Sahagún hizo un recorrido por los principales hitos de la Estación de Maspalomas, desde el seguimiento del Programa Mercury a su actividad actual, colaborando con la ESA o la Agencia Espacial de Japón, pasando por los programas Gémini y Apolo.

Badri Younes, en un meritorio y plausible español, recordó que en este 2018 se cumplen también los 60 años de la creación de la NASA. Prácticamente desde entonces, la colaboración hispano-norteamericana ha sido constante y fructífera.

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Al día siguiente, 25 de octubre, en el Museo Elder de la Ciencia de Gran Canaria, el Coronel Rafael Sahagún y el Subdirector de Sistemas Espaciales del INTA, Ángel Moratilla, pronunciaron sendas conferencias sobre la “Historia del Centro Espacial de Canarias” y “El espacio: tan lejos… tan cerca”.

El Coronel Sahagún dio una panorámica de la historia de una estación que entró en funcionamiento en 1961 y colaboró en el seguimiento de todas las misiones Mercury desde la 4ª, así como en todas las Gémini entre 1965 y 1966, antes de trasladarse, en 1967, a su sede actual. En 1967, con el Programa Apolo ya en marcha, 25 españoles trabajaban en la estación. En 1968 eran 42 y, más adelante, pasaron de 60. Aquellos fueron los años gloriosos del gran proyecto que acabó llevando al hombre a la Luna. El Apolo 7, de octubre de 1968, fue la primera misión tripulada del Programa; el Apolo 8, en diciembre de ese año, la primera en orbitar nuestro satélite. La culminación fue el Apolo 11, que, en el verano de 1969, hizo posible que los astronautas Armstrong y Aldrin caminaran sobre la superficie de la Luna.

Ángel Moratilla hizo una exposición del medio espacial y de nuestro conocimiento reciente de él, así como de lo que estrictamente puede considerarse la aventura espacial (los primeros quince años: c. 1960-75). Describió la situación actual de los descubrimientos espaciales y la participación española en ellos, y el modo en que llegan al ciudadano e influyen en nuestra vida cotidiana las capacidades humanas en la órbita terrestre; influencia que va más allá de los consabidos servicios del GPS o la previsión del clima, para alcanzar –a través de la medida del tiempo- aspectos tan importantes como las transacciones bancarias.

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NOTA DE PRENSA