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SPICA, candidato a la próxima misión científica de clase M de la ESA

Wed May 09 10:49:31 CEST 2018

El telescopio espacial infrarrojo para cosmología y astrofísica SPICA (SPace IR telescope for Cosmology and Astrophysics) ha sido seleccionado, de entre 25 propuestas presentadas, para la fase final de estudio y desarrollo de la próxima misión de clase M de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Bajo el liderazgo del Instituto Holandés de Investigación Espacial (SRON), y en estrecha colaboración con la agencia espacial japonesa (JAXA), la misión cuenta con una importante participación española (Co-Investigador principal en el instrumento SAFARI), a través del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna.

 

La propuesta de la misión SPICA había sido presentada como candidata al programa Cosmic Vision M5 de la Agencia Espacial Europea (ESA), a la cual se presentaron 25 propuestas de diferentes consorcios internacionales. De estos 25 sólo se han seleccionado tres, SPICA, THESEUS y EnVision, para la última ronda. Se espera que en 2021 se tome la decisión final sobre cuál será la misión M5 de la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para finales de la próxima década.

 

SPICA (SPace Infrared telescope for Cosmology and Astrophysics) es un telescopio espacial diseñado para ser extremadamente sensible a la radiación infrarroja y servirá para resolver algunas cuestiones fundamentales en la astronomía, como son caracterizar el crecimiento y evolución de las galaxias. Contará con tres instrumentos que cubrirán todo el espectro infrarrojo medio y lejano. Entre ellos se encuentra, el instrumento Safari, espectrómetro del infrarrojo lejano del telescopio.

 

El INTA es responsable y lidera el diseño óptico del instrumento SAFARI desde el Área de Óptica Espacial. Integrada en el Departamento de Cargas Útiles e Instrumentación de la Subdirección de Programas Espaciales del INTA, cuenta con más de 25 ingenieros ópticos y participa en la mayoría de proyectos de desarrollo de instrumentación espacial con contribución española que incluyen el desarrollo y construcción de subsistemas ópticos.

Que España lidere el diseño óptico del instrumento principal de una gran misión como ésta, supone un reto tecnológico solo a la altura del gran salto que se ha producido en la relevancia de la contribución española en instrumentación espacial, gracias a nuestra participación en misiones como SOLAR ORBITER, ExoMars, PLATO, ATHENA, etc. El Área de Óptica Espacial del INTA liderará la óptica de un instrumento que deberá detectar la débil luz procedente de objetos lejanos, como galaxias y estrellas, y analizar su composición espectral con alta resolución. Su singularidad radica en su temperatura operativa, unos pocos grados por encima del cero absoluto, y el rango del espectro en el que opera, el infrarrojo lejano, desde las 34 hasta las 210 micras.

 

El Centro de Astrobiología (CAB) es responsable de la dirección científica del proyecto  y combina su actividad con la explotación de los datos de la misión HERSCHEL.

 

Con SPICA será posible detectar las ‘huellas dactilares’ espectrales de muchos miles de galaxias a lo largo del tiempo. Con estas huellas será posible estudiar con precisión las condiciones físicas de las galaxias y sus entornos, y así determinar los factores que rigen su formación y evolución.

 

Instrumento SAFARIInstrumento SAFARI colocado en el plano focal del telescopio espacial infrarrojo SPICA, tras su espejo principal de 2,5 metros de diámetro. En azul se indica el camino seguido por los rayos de luz procedentes de las fuentes a observar. Créditos: consorcio SPICA/SAFARI, INTA, CAB.

 

Nota de Prensa

 

Más información:

https://www.sron.nl/missions-astrophysics/spica-safari

https://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/ESA_selects_three_new_mission_concepts_for_study

http://www.spica-mission.org/

 LOGO SAFARI