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¡PAZ se lanza con éxito!
  •   Space

¡Por fin se lanzó PAZ! Con retrasillos inesperados y emoción hasta el último momento, pero con éxito, ayer a las 15.17h se lanzó PAZ. Al menos de momento, todo parece indicar que PAZ está alcanzando la órbita deseada y que el satélite se encuentra en buen estado de salud. Toca esperar unas semanas, sin embargo, para adquirir y analizar las primeras imágenes, y certificar que PAZ va a proporcionar los datos con la calidad que esperamos.

El lanzamiento pudo seguirse desde la web de la empresa a la que se contrató el lanzamiento, SpaceX, y podéis verlo aquí. Podéis ver, en el minuto 19, el momento en que PAZ se separa de la última etapa del lanzador y se pierde de vista. A partir de ese momento ya no es posible tener imágenes desde el espacio para saber cómo le va. Pero sí podría ser posible verlo desde aquí abajo, incluso a simple vista, como un punto débil surcando el cielo.

Es conocido que los satélites más brillantes y en órbitas bajas pueden verse al caer la noche y al amanecer. Esto es posible porque el Sol, si no está muy bajo tras el horizonte, todavía les está iluminando mientras que en la superficie de la Tierra es ya de noche. PAZ no es un satélite especialmente brillante (esto depende del tamaño del satélite y la cantidad de superficies reflectantes que tenga), pero si tiene una órbita bastante baja (515 km). Aun así, su brillo visto desde la Tierra será probablemente demasiado bajo para observarlo, excepto en condiciones muy buenas. Para hacernos una idea, TerraSAR-X, un satélite muy similar a PAZ y con la misma órbita, tiene una magnitud visual que llega a estar alrededor de 5 según las condiciones de iluminación y de observación. Esta es la magnitud límite que puede llegar a verse a simple vista, con mínima contaminación lumínica y sin luna.

Para ayudar a los curiosos en la tarea de observar satélites hay varios recursos de interés. Quizás el más famoso y potente es la web Heavens Above, que informa de las características orbitales de multitud de satélites y de cómo se ven desde el suelo (los "pases"). Especialmente de los más visibles, como la ISS (Estación Espacial Internacional), cuyo tamaño y cercanía a la Tierra la hacen brillar mucho, o los satélites de comunicaciones Iridium. El usuario solo tiene que introducir su localización y observar todos los satélites que podrán ser vistos en cierta fecha; o bien especificar un satélite y ver sus pases a lo largo del tiempo, con detalles de su trayectoria por el cielo y de su brillo. No olvidéis que las magnitudes se miden en una escala inversa, así que cuanto más pequeño es el valor, mayor el brillo: un satélite de magnitud 2 se ve fácilmente en el cielo y la ISS brilla muchas veces con magnitudes negativas.

Por supuesto PAZ todavía no está en Heavens Above, aunque probablemente lo estará pronto. Sí lo está TerraSAR-X que, como dijimos antes, en sus pases actuales tiene una magnitud habitualmente mayor que 5 y, por tanto, es muy difícil de ver. Quizá con un poco de suerte, en breve podremos salir a la calle al principio de la noche, mirar al cielo y ver pasar a PAZ.

Aquí os dejamos un par de imágenes de SpaceX del lanzamiento de ayer.

PAZ preparado (SpaceX)

PAZ launch (SpaceX)