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Lanzamiento de PAZ
  •   Space

Esta semana, la gran noticia en el mundo de la teledetección a nivel nacional es el lanzamiento del satélite PAZ, que si no hay problemas tendrá lugar el domingo 18 a las 15:16 hora española desde Vandenberg (EEUU).

PAZ es el satélite español radar para Observación de la Tierra. Utiliza la llamada banda X (aproximadamente 3 cm de longitud de onda), que es la que permite la mejor resolución espacial dentro del rango de microondas. En PAZ, aunque depende del modo de operación, la resolución en la imagen será frecuentemente inferior a los 5 metros por píxel. Sus principales aplicaciones serán tareas de identificación y reconocimiento (por ejemplo tráfico marino, inundaciones, vertidos de petróleo...), cartografía cualitativa del uso del suelo o generación de modelos digitales del terreno. Pero, desde luego, puede haber muchísimas más esperando ser descubiertas.

PAZ no es un desarrollo totalmente original, se basa ampliamente en el sistema TerraSAR-X alemán, que fue impulsado por el DLR y cuyas imágenes son comercializadas por Airbus Defence & Space. Pero, por supuesto, ha habido importantes innovaciones, tanto a nivel del instrumento y la plataforma, como del proceso de los datos. El instrumento y la plataforma han sido responsabilidad de la filial española de Airbus Defence & Space. El operador del satélite, una vez en órbita y certificado su buen funcionamiento, será Hisdesat. El INTA, por su parte, proporciona la infraestructura para el centro de recepción, proceso y archivo de datos, que está situado dentro de nuestro campus de Torrejón de Ardoz, y ha llevado a cabo la integración y validación de sus diversos componentes. El INTA es también responsable de la calibración del instrumento, que para instrumentos radar no es trivial, por lo que poner a punto las herramientas de calibración para PAZ ha sido un gran esfuerzo. Aquí os dejamos un buen resumen del papel del INTA en esta misión.

De las imágenes que adquiera PAZ, hay una cuota reservada para uso del Ministerio de Defensa, que no serán públicas. El resto de imágenes serán distribuidas por Hisdesat, que las comercializará similarmente a las de sus misiones primas TerraSAR-X y TanDEM-X. Se está planeando una cuota científica bajo coordinación del INTA, de manera que un número de imágenes podría ponerse a disposición de investigadores para proyectos o desarrollos innovadores.

Por otra parte, PAZ es una Contributing Mission de Copernicus. Esto significa, como ya hemos hablado alguna vez, que parte de sus imágenes estarán a disposición de los servicios Copernicus y de ciertos proyectos financiados por la Comisión Europea. Aunque, en principio, el público general no podrá acceder a ellas si no es a través de Hisdesat.

La semana que viene, si todo va bien, os contaremos qué tal fue el lanzamiento y los primeros días en órbita de PAZ.

Mientras tanto, podéis estar al tanto del lanzamiento a través del Twitter de SpaceX.

PAZ (Hisdesat)

Satélite PAZ (Hisdesat)