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Revisita de Sentinel-1
  •   Space

La semana pasada hablamos del tiempo de revisita y la cobertura de Sentinel-2. Hoy vamos a comentar el caso de Sentinel-1.

Hay que tener en cuenta que el instrumento a bordo de Sentinel-1 es un RADAR, lo que implica que no le afecta que sea de día o de noche (ya que produce su propia "iluminación" del terreno). Por tanto, puede tomar imágenes tanto en su paso descendente como en el ascendente. Esto complica bastante el cálculo de la revisita efectiva, es decir, de cuántas veces se observa el mismo punto de la Tierra, aunque no sea exactamente en la misma escena.

El ciclo de repetición orbital para la constelación Sentinel-1 es de 6 días, como se muestra en la figura facilitada por la ESA. Esto quiere decir que tarda 6 días en volver a tomar exactamente la misma imagen. Sin embargo, hay que tener en cuenta que, como hemos dicho, los Sentinel-1 toman imágenes tanto en sus órbitas descendentes como en las ascendentes, por lo que podremos encontrar 2 imágenes de cada punto al día, una por la mañana y otra por la tarde (en la Península pasa sobre las 6 de la mañana hora solar local en la órbita descendente y sobre las 6 de la tarde en la ascendente).

Además, algunos puntos del terreno se pueden observar en dos escenas contiguas. Esto depende del solape entre escenas, que a su vez depende de la latitud (como vimos en Sentinel-2), con la dificultad de la diferente geometría entre en los pases ascendentes y descendentes.  Pero también del modo en que se adquieren: a diferencia de Sentinel-2 o Sentinel-3, existen diferentes modos imagen en Sentinel-1 y cada uno cubre un área diferente sobre el terreno.

Por último, por limitaciones de almacenamiento a bordo, transmisión de datos a Tierra o potencia disponible, no se adquieren todas las imágenes Sentinel-1 posibles. La operación del satélite se garantiza sobre Europa y regiones de gran interés, pero la revisita sobre otras zonas se reduce bastante frente al máximo posible. Quien quiera utilizar imágenes Sentinel-1 fuera de Europa deberá comprobar antes su disponibilidad.

En resumen, no es fácil dar un valor al tiempo efectivo de revisita para Sentinel-1.

Al igual que en Sentinel-2, la planificación de imágenes a adquirir por Sentinel-1 se hace pública con un poco de antelación. En este caso se llaman Acquisition Segments, y se distribuyen como fichero kml cubriendo entre uno y dos ciclos orbitales (es decir entre 12 y 24 días).