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Sentinel-2 en la detección del camalote
  •   Copernicus Sentinel Space

Hace apenas unos días se ha hecho público el acuerdo entre los Ministerios de Defensa y Transición Ecológica y la Junta de Extremadura para atajar el problema que la región extremeña viene sufriendo desde hace más de 10 años con el camalote.

El camalote, o jacinto de agua, es una planta exótica invasora, natural de Sudamérica, que habita en cuerpos de agua dulce y que, desde su primera detección en el río Guadiana en el año 2004, ha estado invadiendo la zona de manera descontrolada, resultando casi imposible de erradicar.

Son muchos los recursos que se han destinado a la eliminación y el control del camalote; sin embargo, debido a la enorme capacidad de reproducción de esta planta, la tarea se ha vuelto aún más complicada con el repunte surgido este año.

La aplicación de tecnologías como la teledetección puede ser muy útil en la lucha contra las especies invasoras y los problemas ambientales que estas generan. Como prueba de ello os mostramos una imagen Sentinel-2 del día 24 de septiembre, en la que se aprecia claramente la presencia de vegetación en el cauce del río Guadiana en las inmediaciones de Valverde de Mérida.

Imagen Sentinel-2 del camalote en el río

Imagen Sentinel-2A del día 24/09 (izquierda); detalle del río Guadiana vectorizado con presencia de camalote (derecha).

La alta periodicidad de las imágenes Sentinel-2, así como su resolución espacial (10 metros en el visible y el infrarrojo cercano), hacen posible un seguimiento de la evaluación de la cubierta vegetal del cauce del río que, junto con otros mecanismos in situ, pueden ser la clave para un plan estratégico de erradicación.

Además, sirviéndonos del cauce vectorizado del río, hemos delimitado la zona afectada y calculado un índice de vegetación (NDVI). Estos índices funcionan como estimadores de cambios de las cubiertas vegetales y son usados para analizar la cantidad, calidad y desarrollo de la vegetación. En la siguiente imagen os mostramos el resultado.

Imagen Sentinel-2 del camalote en color verdadero (arriba) y el índice NDVI (abajo)

Imagen Sentinel-2 en color verdadero (arriba); NDVI del cauce del río (abajo). La gradación de colores indica distintos niveles de desarrollo vegetativo del camalote (tonos rojizos muestran una alta actividad vegetativa).

Esperamos que la coordinación de los trabajos desde las distintas Administraciones dé solución por fin a este problema. Desde el Área de Sistemas de Teledetección del INTA daremos el soporte que sea necesario a las tareas que aborde el Ministerio de Defensa.