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3, 2, 1, acción hechos asombrosos

Astronomía

Modelo a escala del sistema solar

animacion flash

Presentación

Las distancias entre los cuerpos del Sistema Solar, comparadas con sus tamaños, son realmente abrumadoras. Se podría decir que el Sistema Solar está casi vacío. Para hacernos una idea de ello, en esta actividad se propone construir un modelo a escala.

¿Qué sabemos sobre las distancias y los tamaños de los cuerpos que componen el sistema solar?

El diámetro de la tierra es 13.000 km, y su distancia al sol es 150.000.000 km, o sea, más de 10000 veces más grande. Y si seguimos con cuerpos más lejanos, las cifras casi no nos caben. Si viajáramos por el sistema solar, no resultaría fácil ver a los planetas. Un extraterrestre que se acercara por aquí pensaría que estaba vacío.

¿Qué necesitamos?
-una cinta métrica o una regla -rollo de cuerda fina (de al menos 60 m) -papel celo -plastelina


¿Cómo se hace?

Con los datos de las tablas 1 y 2 y un factor de escala 1 cm = 1.000.000 km, convierte las distancias reales en distancias a escala, completando las columnas de la derecha.

Toma una cuerda cuya longitud sea la distancia a escala entre el sol y plutón,más unos 30 cm. Con esos cm de más haz una esfera, cuyo diámetro sea el del sol a escala, y pégala con celo. Corta el resto de los 30 cm. En la cuerda, cerca de esa esfera, pon una etiqueta que diga sol.

A partir de ese sol, marca con el metro la posición de cada planeta en la cuerda. Pega una etiqueta de unos 10 cm con el nombre del planeta. Si ese planeta tiene lunas, dibuja en la etiqueta, a escala, la distancia de la luna más exterior.

Intenta hacer con plastelina pequeñas esferas que representen a los planetas a esa escala. Pégalas a la etiqueta del planeta correspondiente. Con ello completarás el modelo del sistema solar a escala.

El modelo que has construido te sirve para apreciar las distancias y tamaños de las órbitas del sistema solar. Sin embargo, no debes sacar la conclusión de que los planetas están alineados, sino que cada uno sigue su órbita independiente de los otros. De hecho, en los viajes interplanetarios se recorren distancias mucho mayores que la que aquí se representa, aunque se aprovechan posiciones favorables de los planetas.

Cuestiones

Extiende tu modelo en el suelo (quizás tengas que salir al exterior). Camina a su lado a velocidad constante y mide los tiempos con un cronómetro.

¿Cuánto tardarías en ir de la tierra a la Luna? (el Apolo xi tardó tres días).

¿Cuánto tardarías en ir a Marte? (el Viking tardó un año).

Camina ahora desde la tierra a Júpiter. ¿Cuánto tardas? (el Voyager tardó dos años).

¿Cuánto crees que tardó el Voyager en llegar a Saturno? ¿y a Urano y Neptuno?

La Navenew Horizons salió en enero de 2006 hacia Plutón. Calcula aproximadamente cuánto tardará.

La estrella más cercana al sol es Alfa-centauro. Está 7.000 veces más distante que Plutón. ¿Cuánto tardarías tú en llegar usando tu modelo a escala? ¿Cuánto tiempo tardaría el Voyager o la New Horizons?

Objeto

Distancia al Sol

Diámetro (km)

Sol

-

1.390.000

Mercurio

58.000.000

4.880

Venus

108.000.000

12.100

Tierra

150.000.000

12.800

Marte

228.000.000

6.800

Ceres

420.000.000

1.000

Júpiter

780.000.000

143.000

Diámetro del anillo exterior

-

261.000

Saturno

1.430.000.000

120.000

Diámetro del anillo exterior

-

273.000

Urano

2.870.000.000

51.000

Diámetro del anillo exterior

-

100.000

Neptuno

4.500.000.000

49.000

Diámetro del anillo exterior

 

106.000

Plutón

4.900.000.000

2.300

 

Planeta luna

Distancia desde el planeta (km)

Diámetro (km)

Tierra

-

12.800

Luna

400.000

3.480

Marte

-

6.800

Fobos

9.400

21

Deimos

23.500

12

Júpiter

-

142.800

Anillo exterior

130.400

-

Amaltea

180.000

170

Io

422.000

3.630

Europa

671.000

3.140

Ganímedes

1.070.000

5.260

Calisto

1.885.000

4.800

Saturno

-

120.000

Anillo a

91.700 – 117.600

-

Anillo b

121.900 – 136.300

-

Mimas

187.000

390

Encelado

238.000

500

Tethis

295.000

1.060

Dione

378.000

1.120

Rhea

526.000

1.530

Titán

1.221.000

5.150

Hiperion

1.481.000

255

Japeto

3.561.000

1.460

Urano

-

51.200

Anillo exterior

50.000

-

Miranda

130.000

485

Ariel

190.000

1.160

Umbriel

266.000

1.190

Titania

436.000

1.610

Óberon

583.000

1.550

Neptuno

-

48.600

Anillo exterior

53.000

-

Tritón

354.000

2.785

Nereida

5.600.000

300

Plutón

-

2.300

Caronte

20.000

1.200



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